Windows XP dejará de incluir Explorer y Media Player

Cuando a finales del verano o principio de otoño se publique la primera actualización de Windows XP (SP1), Windows XP dejará de incluir Internet Explorer y Windows Media Player por defecto, además de facilitar a los usuarios usar programas alternativos de la competencia.

Esta es una de las consecuencias del acuerdo al que Microsoft llegó con el Departamento de Justicia de los EE.UU. (DOJ).

En cualquier caso, Microsoft ya tiene el dominio del mercado de navegadores y de reproductores multimedia por lo que la medida no será demasiado perjudicial para la empresa.

Reproducido de Diario Tecnologías de la Información:

Durante el verano boreal, Microsoft presentará el primer paquete de servicio (SP1) de Windows XP. El producto reflejará los resultados del acuerdo extrajudicial suscrito por la compañía con el Departamento de Justicia de Estados Unidos (DOJ). Junto con excluir el navegador Internet Explorer, el nuevo Windows XP tampoco incluirá Media Player.

Sin embargo, el producto no sólo excluirá componentes como resultado del juicio antimonopolios. Windows XP SP1 también incorporará nuevas funciones como por ejemplo el soporte para pantallas inalámbricas resultante de la nueva especificación Mira. También tendrá soporte para controles multimedia derivados de la especificación Freestyle.

Siguiendo los términos del acuerdo extrajudicial, SP1 para Windows XP también incorporará funciones de ayuda que asistirán al usuario y fabricantes de PCs que deseen eliminar aplicaciones de Windows y sustituirlas por productos de la competencia.

En tal sentido, se especula si por ejemplo America Online Time Warner pagaría a los fabricantes de computadores por ofrecer modelos especiales provistos de su navegador y software de mensajería instantánea, o si Real suscribiría acuerdos con los fabricantes para instalar su lector multimedia Real Player en el escritorio de Windows.

Por el momento no está del todo claro el alcance real de la eliminación de componentes de Windows; es decir, si XP eliminará los íconos del escritorio y las referencias al programa en otras partes del sistema, o si borrará completamente la aplicación.

Las pruebas beta avanzadas de SP1 para Windows XP comenzarán dentro de un mes, y Microsoft estima iniciar la distribución del producto a usuarios finales y fabricantes de PC durante el mes de agosto.

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Internet Explorer 6 tiene un tercio del mercado

Las últimas estadísticas publicadas indican que Internet Explorer 6 tiene un 30% del mercado de navegadores, lo que otorga el liderazgo y va seguido de la anterior versión, Internet Explorer 5, con lo que los navegadores de Microsoft dominan ampliamente el mercado.

Aunque esta situación podría cambiar pronto por un lado por la probable decisión de AOL (dueña de Netscape) de incluir este navegador en vez de IE en sus CDs y por otro por la inminente llegada de Mozilla 1.0 (y por lo tanto la correspondiente versión de Netscape 6) con muchas cualidades destacables.

Reproducido de Diario Tecnologías de la Información:

Las últimas cifras de la consultora StatMarket indican que Internet Explorer 6 ha conquistado el 30.4% del mercado de los navegadores para la web.

La versión 6, o sexta generación, de Internet Explorer fue presentada en agosto de 2001 y al cabo de una semana ya se había asegurado el 2.4% del mercado. Ahora, el navegador concentra el 30.4% de las preferencias de todos los usuarios de la red.

La versión anterior, es decir Internet Explorer 5, es el navegador más popular, en tanto que Navigator de Netscape cayó de 12% en agosto de 2001 a un 7% actual.

A pesar de las cifras, sombrías para el caso de Netscape, pudiera ser que la situación sea revertida a mediano plazo. La compañía propietaria de Netscape, AOL Time Warner –el mayor proveedor de acceso a Internet del mundo– considera cambiar Internet Explorer por Netscape en el CD-ROM gratuito que la compañía distribuye entre sus clientes.

En efecto, más del 13% de los usuarios de Internet del mundo son clientes de AOL, por lo que si cambian a Netscape, el "balance del poder" en el mercado de los navegadores sería alterado sustancialmente.

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Netscape vigila las búsquedas

Diario Tecnologías de la Información informa de que las últimas versiones de el navegador de Netscape (Netscape Navigator 6) envían información sobre las búsquedas hechas a través desde la barra de direcciones a los servidores de Netscape.
Esta información se envía cuando la búsqueda se dirige a buscadores diferentes del de la propia Netscape y contiene información sobre la búsqueda (términos a buscar) y sobre el usuario (su IP y un identificador único).

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El lector web Navigator 6 registra todo el uso de la función de búsquedas directas, incluso aquellas realizadas en servicios distintos al de la propia Netscape. En su página sobre respeto a la privacidad, la compañía evita mencionar este tipo de escuchas.

El lector Navigator 6 facilita la búsqueda de información. El usuario sólo necesita anotar los criterios de búsqueda directamente en la línea de dirección. Las preferencias estándar del lector hacen que las búsquedas se realicen directamente en el servicio de Navigator. Las preferencias pueden ser modificadas, de forma que el usuario acuda automáticamente a otros servicios de búsquedas.

Recientemente, el programador holandés Sam Jskes declaró a The Risks Digest que se había percatado de algo curioso al investigar lo que ocurría al buscar en Google directamente en la línea de direcciones de Navigator. Según Jskes, un script del programa no enviaba las búsquedas directamente a Google, sino lo hacía por conducto de un servicio de Netscape.

Investigadores que estudiaron la situación confirmaron que Netscape no sólo registra hacia donde se dirige la búsqueda, sino también los criterios de búsqueda, la dirección IP del usuario, la fecha en que Navigator fue instalado y una cifra única de identificación. Tal procedimiento se aplica los buscadores Google, Lycos y Overture.

Netscape asegura a los medios que el propósito de tal registro es elaborar estadísticas sobre la cantidad de usuarios que recurren a la función de búsqueda del navegador para acudir a otros servicios distintos al de la propia Netscape. El motivo sería poder cobrar posteriormente por el servicio.

El lector web de Microsoft, Internet Explorer, tiene una función similar. Sin embargo, en el caso de IE las búsquedas son dirigidas directamente al buscador seleccionado por el usuario, sin tener que transitar primero por los servidores de Microsoft.

Cabe señalar que Netscape no registra los datos mencionados si el usuario acude directamente al sitio del buscador y realiza sus búsquedas ahí.

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