La nueva generación de consolas en el E3

Actualización nº3

Con PlayStation 3 y Nintendo Revolution presentadas oficialmente y para simplificar un poco la lectura voy a limpiar un poco esto y separar la información actualizada.
Primero va PS3 y en algún momento, si me quedan ganas :P, veré las presentaciones de Xbox 360 y Nintendo Revolution y actualizaré un poco más esto.


Actualización nº2

Playstation 3 presentada

Frontal de PS3 desde arribaPS3 vista desde el lateralParte trasera de PS3, llena de puertos :)

Distintos colores para PS3

¿Aparecerá en distintos colores desde el principio?



Imágenes robadas de GameSpot (sigue el enlace para ver versiones más grandes).


Actualización nº1

Más sobre Xbox 360

Un detalle más, según el propio Bill Gates: la consola permitirá escuchar música desde un iPod al mismo tiempo que se juega.


Con el E3 en ciernes las tres fabricantes actuales de consolas (Sony, Nintendo y Microsoft) están en una especie de competición para impresionar al personal con sus nuevas consolas, que aparecerán a finales de 2005 o a lo largo de 2006.

Microsoft Xbox 360

Microsoft se adelantó al inicio de la feria y presentó, oficialmente, el jueves 12 su futura consola Xbox 360. A decir verdad no soy ni fan de Xbox ni mucho menos de Microsoft, pero al menos parece que esta vez han hecho un poco mejor sus deberes, para empezar el diseño, mucho más sensato y agradable a la vista, ahora ya no es un PC maquillado ;):

Xbox 360 y su controlador


Sus características técnicas son bastante espectaculares, ahí va el galimatías de acrónimos:

CPU tri-núcleo (y cada núcleo bi-hilo) basada en PowerPC, a 3,2GHz
Chip gráfico a 500MHz con 48 pixel/vertex pipelines y al menos 2xAA obligatorio
512MB a 700MHz DDR de RAM compartida entre CPU y GPU, y 10MB de VRAM

La memoria puede parecer poca según los estándares en los ordenadores, pero las consolas actuales usan como mucho 64MB así que el salto es importante.
Además soportará hasta cuatro controladores inalámbricos, todos los juegos soportarán 16:9 y resoluciones de alta definición (tanto 720p como 1080i), finalmente llevará DVD, un disco duro extraíble de 20GB y soportará (aunque no llevará de serie) un módulo Wi-Fi.
Lista completa de características hardware.

Características técnicas aparte, Xbox Live, el servicio online (uno de los grandes aciertos de Xbox, envidiado por los usuarios de otras consolas) también se remozará con características tan simples como perfiles/valoraciones de usuarios o tan originales como chat de voz global (poder hablar con cualquier usuario aunque no estés jugando con él) —por cierto, los auriculares/micrófono se conectarán directamente al mando— o un mercadillo de contenido en que los propios usuarios podrán vender sus creaciones.
Los perfiles de usuario también servirán para separar a novatos de expertos y para emparejar de formas más inteligentes (por ejemplo, un usuario al que has valorado negativamente tendrá menos posibilidades de quedar emparejado contiguo que uno al que no).
Además habrá algunos pequeños detalles interesantes, como que la luz del mando parpadeará cuando alguien quiera hablar contigo.

En cuanto a aspectos algo menos positivos, se podrá conectar un teclado USB pero no para jugar (sólo para escribir) y el servicio Xbox Live pasará a tener una modalidad gratuíta y una de pago, y para jugar online a todo menos MMORPGs —que tendrán sus propias cuotas— se seguirá teniendo que pagar.

En definitiva, la consola promete mucho y es bastante más atractiva a todos los niveles que la actual Xbox. Pero faltan por conocer dos detalles que pueden influír bastante en su atractivo: por un lado no se ha confirmado todavía si soportará los juegos de la actual Xbox (apuesto a que sí, ése fue uno de los grandes aciertos de PS2 y no imitarlo sería un error, además aunque la arquitectura sea complétamente diferente, potencia no le falta como para emularla…). El detalle más importante es, sin embargo, el precio; el bicho será caro de fabricar y aunque los fabricantes siempre venden las consolas por debajo del coste, todo tiene un límite, tampoco hay que pasar por alto que será la primera consola de nueva generación en ver la luz, lo que suele significar precios más altos.
El lunes, con el inicio de la feria se hará público el tema de la compatibilidad. En cuanto al precio se rumorea que andará entre 300$ y 400$, aunque de momento no se sabrá nada oficial. En cualquier caso, el plan es que aparezca en las tiendas en las Navidades de 2005 en todo el mundo así que en los próximos meses se sabrá algo más.

Xbox360.com


Sony PlayStation 3 (¿nombre provisional?)

El lunes empieza el E3 y entonces Sony presentará su máquina. Personalmente me interesa mucho más, no solo porque soy fan tanto de Sony como de la línea PlayStation, sino porque el chip Cell es uno de los chips más interesantes desde un punto de vista técnico. Además usará discos Blu-Ray (uno de los sucesores del DVD, con 25GB por capa y dos capas por cara). Es probable que haya dos versiones, una en la línea de PSX, con grabación de video y cosas por el estilo y una consola a secas.

Lo que se sabe de la máquina no es demasiado: usará los mencionados chip Cell —aunque no se sabe en de qué forma (el chip permite múltiples configuraciones con un número variable de núcleos)— y discos Blu-Ray. Una GPU de Nvidia… y ya está.
Doy por hecho que soportará juegos de PS2 (y quizás de PSOne) y que incluirá mandos inalámbricos (es de suponer que esta vez con soporte para 4 en vez de 2).

La consola se empezará a vender en 2006.

e3.playstation.com


Nintendo Revolution (nombre en clave)

Por su parte Nintendo parece que va a olvidarse parcialmente de su mantra "las consolas son para jugar, y punto" y ya ha anunciado que Revolution podrá reproducir DVDs de video. Eso también significa que por Nintendo dejará de ir a su aire en cuanto al medio de almacenamiento usado (Nintendo 64 usaba cartuchos cuando las demás usaban medios ópticos, y GameCube usa un formato propio de mini-DVDs mientras la competencia usa DVDs).
Además ha confirmado que será compatible con los juegos de GameCube.
Otros detalle revelado es que su tamaño será mínimo, la máquina de sorbemesa más pequeña de Nintendo, rivalizando con la PSTwo.

Poco más se sabe: llevará CPU de IBM y GPU de ATI (como Xbox 360) y Wi-Fi de serie. Y más que probablemente también usará mandos inalámbricos y la especualación sobre las posibles "locuras" que Nintendo pueda hacer con el diseño del mando es grande (el rumor de que podría usar un touchpad en vez de una cruceta está bastante extendido).

Nintendo Revolution aparecerá en 2006.

ms.nintendo-europe.com/e3/esES/
nintendo.com

Aparece Linux para Xbox

El "Xbox Linux Project" ha publicado la primera versión de Linux adaptada para funcionar sobre la consola Xbox de Microsoft.

La nueva versión de Linux es una modificación sobre la distribución Mandrake 9 (que se caracteriza por su facilidad de uso).

La consola es muy parecida a un ordenador PC por lo que el proyecto nació pronto; aunque para poder usar esta versión de Linux hay que modificar ligeramente la consola.

Enlaces relacionados:
Xbox Linux Project
Mandrake Linux
Xbox
Microsoft

DivX y VCD en Xbox

Después de que se consiguiese piratear el kit de desarrollo de Xbox (noticia aquí) esta consola se ha convertido en una plataforma más de desarrollo para cualquiera.

Uno de los primeros desarrollos ha sido un reproductor para los formatos VCD (Video CD) y el popular DivX (solo soportado hasta la versión 4).

En futuras versiones del reproductor se soportaran los formatos MP3 y WMA (Windows Media Audio).

Sin embargo para poder usar el reproductor hay que instalar un chip (modchip) a la consola, y éstos son completamente ilegales.

Microsoft, como era de esperar, esta poniendo todo su empeño en acabar con el mercado de chips piratas.

Otro proyecto interesante referente a Xbox es la adaptación de Linux a esta plataforma (The Xbox Linux Project).

Reproducido de Meristation:

Después de que la barrera de seguridad de Xbox fuera traspasada y expuesta a manos de los hackers, la consola está siendo objeto de un instenso movimiento de creación de herramientas ilegítimas que dotan a la máquina de funciones en principio no pensadas para ella. Es el caso de emuladores, una versión de Linux para Xbox, o lo que nos ocupa en este caso, un reproductor de video comprimido con DivX.

Prematuramente bautizado como "Xbox Media Player", este programa, previa instalación de un chip pirata en Xbox, permite leer formatos de VideoCD, y las versiones 3.x y 4.x del DivX, pese a ser el primer intento, el programa ha sido satisfactorio, y ya se puede encontrar para descarga en muchos sitios web de la escena underground.

Enlaces relacionados:
Noticia en Meristation
Noticia en ZDNet (en ingles)
Xbox
XboxHacker
The Xbox Linux Project
Microsoft

Xbox rebaja su precio un 37%

Microsoft ha anunciado que Xbox pasará a costar 299€ (frente a los prohibitivos 475€ anteriores) a partir del 26 de abril en toda Europa.

Además de ser la bajada más espectacular de precio de una consola hasta el momento, Microsoft se marca otro tanto al anunciar que los que pagaron el precio original recibirán un mando y dos juegos de su catalogo a elegir.

Reproducido de Meristation:

Xbox baja su precio a 299 euros y compensa a los propietarios

El nuevo precio será efectivo en toda Europa a partir del 26 de abril.

Era la noticia más esperada por los usuarios y los desarrolladores de juegos. Xbox, la apuesta por el mercado del entretenimiento electrónico doméstico de Microsoft, baja su precio desde los inalcanzables 479 euros hasta los 299 euros. Este cambio de tarifa entrará en vigor el próximo 26 de abril. No sólo supone la mayor bajada de precio de una consola en toda la historia, 180 euros de una sola vez, sino que Microsoft se va a anotar el punto de compensar a quienes ya hayan adquirido una Xbox al precio original de 479 euros. Éstos recibirán, tras enviar un formulario, un mando de control adicional y dos juegos a elegir del catálogo de microsoft. Es decir, un importe que se asemeja a la reducción sufrida por la consola.

Con este movimiento Microsoft quiere conquistar una posición de liderazgo que a su entender le corresponde por poseer la consola más avanzada del mercado. En la nota de prensa oficial, el propio Sandy Duncan, vicepresidente de Xbox Europa, expone que “Los análisis, los galardones y las ventas de los juegos son un reflejo positivo del lanzamiento de Xbox y han demostrado que los consumidores apuestan por nuestro sistema. Queremos asegurarnos de que el precio no es un obstáculo para que la gente disfrute de la experiencia de Xbox”, con lo que asume públicamente que la consola poseía un precio demasiado elevado si quería competir por el reinado del salón de estar.

La noticia acallará a todos aquellos, prensa, usuarios y desarrolladores como la propia THQ en la noticia de hoy mismo, tanto por la generosidad de la bajada de precio como por la compensación a los propietarios existentes de Xbox. Esta reducción sólo afecta a Europa y en Australia se producirá un descenso similar hasta los 399 dólares australianos.

A pocos días del lanzamiento de GameCube en Europa la batalla se recrudece, con las tres consolas a un precio muy similar: Xbox a 299 euros, PS2 a 299 euros y Gamecube a 249 euros.

Enlaces relacionados:
Xbox España
Página para reclamar el mando y los juegos
Noticia en Meristation
Noticia en Noticias3d.com

El kit de desarrollo de Xbox pirateado

Un grupo de piratas ha publicado en internet el SDK (herramientas de desarrollo) de Xbox, que en principio solo deberían tener las compañías que desarrollan juegos para la consola, con el fin de poder conseguir en un futuro piratear los juegos de ésta.

Reproducido de Meristation:

Los SDK o Software Development Kits son las herramientas que las compañías fabricantes de consolas proporcionan a las desarrolladoras para que con ellas realicen su trabajo. Son, por tanto, una herramienta de creación de videojuegos en la que están implícitos todos los detalles, como por ejemplo el sistema de protección antipiratería, de la máquina a la que corresponde.

Pues días atrás ha saltado a la palestra una noticia que tiene al SDK de Xbox como protagonista, por motivos que nada tienen que ver con el empleo normal de este tipo de herramientas. El grupo pirata llamado Accesion ha conseguido hacerse con una copia de este kit y lo ha hecho público a través de Internet, con la intención de, en un futuro, conseguir hackear Xbox para que se puedan jugar en ella con juegos piratas.

Recordemos que Xbox es actualmente invulnerable a cualquier método que tenga por objeto arrancar una copia ilegal de cuaquier título, cosa que puede cambiar si estos individuos consiguen sus ilícitos. Los piratas, además, se han permitido el lujo de insertar un anuncio, donde muestran su intención de reclutar a gente "con conocimientos de hardware o desarrollo de chips" para conseguir su propósito. Por razones obvias, este artículo no incluye enlaces a páginas o foros underground, lugar donde saltó la noticia en primer lugar.

Enlaces relacionados:
Noticia original en Meristation
Microsoft